Fényes felvillanást észlelt a szomszédos galaxisban a Hubble-űrteleszkóp: bár a jelenséget még nem tudták megfejteni, a legújabb felvételeken jól láthatók a Messier 99 (M99) katalógusjelű csillagváros hosszú spirálkarjai – olvasható a ScienceDaily tudományos hírportálon.

Az M99 ötvenmillió fényévnyire, a Berenike haja (Coma Berenices) csillagképben található, amely egyike a Virgo-halmazt alkotó sok ezer galaxisnak. Viszonylag fényes csillagvárosról van szó, ennek köszönhetően az első galaxisok között fedezték fel a 18. században, és bekerült Charles Messier (1730-1817) francia asztronómus híres katalógusába. Az utóbbi években az asztronómusok több rejtélyes jelenséget is megfigyeltek a galaxisban, közéjük tartozik a csillagok egyik legfényesebbje, a PTF 10fqs, amely sárgás-narancsos színben pompázik a képeken. A csillagra eredetileg a Palomar Transient Factory (PTF) észlelőprogram keretében figyeltek fel, amely folyamatosan pásztázza az égboltot úgynevezett tranziens (átmeneti) jelenségek után kutatva.

A program három ország hét egyetemének és kutatóintézetének csillagászait és mérnökeit fogja össze. A projekt lelke egy nagyon híres távcső, a kaliforniai Palomar-hegyen felállított Oschin Schmidt-teleszkóp, amellyel az elmúlt hat évtizedben üstökösök tucatjait, szupernóvák százait és kisbolygót ezreit fedezték fel. Ami szokatlan a PTF 10fqs katalógusjelű csillag esetében, hogy nem sikerült eddig sehová sem besorolni: fényesebb, mint egy nóva (fényes robbanás egy csillag felszínén), de halványabb, mint egy szupernóva (nagytömegű csillag végső ellobbanása). A kutatók több lehetséges magyarázatot is felsoroltak, közöttük a legizgalmasabb az a feltételezés, hogy esetleg egy óriási bolygó “ugrott fejest” szülőcsillagába.

Forrás: Alternatív Energia