A Behaviour folyóirat szerint a hangyák okosabbak, mint sok általános iskolás kisgyerek, legalábbis ami a számtant illeti. „A hangyák okosabbak, mint az ötödikesek, hiszen kiváló matekosok! ”- írja Els van Egmond, a Brill folyóirat szerkesztője.

Az újság Zhanna Reznikova és Boris Rykabko felmérésére alapoz, akik különböző hangyafajok képességeit tanulmányozták. A tudósok szerint a társasan szerveződő hangyafajok, mint például a vörös hangyák „képesek számadatokat közölni egymással, valamint képesek egyszerű matematikai alapműveletek elvégzésére.”

 

Ez a tanulmány mintegy összefoglalja az előzőeket, a Novosibirsk-i Állami Egyetemen tanító Reznikova és a Szibériai Állami Egyetem Telekommunikáció és Számítógépes Tudományok szakán dolgozó Rybako ugyanis már elég régóta tanulmányozza a hangyák számtantudását.
 
Előző tapasztalataik alapján, a két tudós labirintust épített a hangyák számára, amelyben, az útvesztők között, adott helyeken élelmet rejtettek el. A képeken az útvesztők rajza látható. A kísérleteket úgy állították össze, hogy a hangyák ne csak a hátrahagyott szagminták által kommunikálhassanak egymással.
 
Ahhoz, hogy a többi hangyát is értesítsék az élelem helyéről „a hangyák nem az útvesztő számát, hanem a táplálékig megtett távolságot, vagy a lépések számát „közölték” a társaikkal”- vélik a tudósok. „Ha ez igaz, ez azt jelenti, hogy a hangyák képesek megjegyezni és átadni bizonyos számokkal kapcsolatos adatokat”- teszik hozzá. Más kutatások is bizonyították már, hogy a hangyák és a méhek képesek elvonatkoztatni és fejben „számolni”.
 
A kutatók szerint „a hangyák képesek egyszerű matematikai alapműveletek elvégzésére. Szerintünk „a magasfokú társas szervezettségben élő állatok esetében alkalmazott információelmélet számos új felfedezésre ad lehetőséget, főként ami a számok felismerésének tanulmányozását illeti.”
 
A tudósok régebbi kísérletekre is hivatkoznak, amelyek során más állatok számtanra vonatkozó képességeit próbálták felmérni. A madarak például kiváló matekosok, a számokkal kapcsolatos feladványokban főkét a galambok, hollók és a papagájok jeleskednek (ezt a három madarat tanulmányozták a legtöbbet, bár szerintem ez a rejtett adottság más madarakban is ugyanúgy megvan). A nem emberszabású főemlősök, mint például a csimpánzok elég jók számtanból, de valószínű, hogy a hangyák ügyesebb, precízebb matekosok.